Samen Sporten, Samen Inspireren

Volg ons:

Menu
Nieuws

‘Ook jongetjes vragen voortaan om een handtekening’

26 jun 2017 0 comments
‘Ook jongetjes vragen voortaan om een handtekening’

Daniëlle van de Donk maakt zich met het Nederlands elftal op voor het EK vrouwenvoetbal in eigen land. Daar neemt Oranje het niet alleen op tegen de tegenstander. Ook de beeldvorming moet worden verslagen. ‘Mensen hebben nog altijd een oubollig beeld van vrouwenvoetbal: dat we mannelijk zijn. Maar wij trainen elke dag, zijn echte atleten.’ Dit is hét moment om in Nederland respect af te dwingen.

Na de vroege ochtendtraining en lunch heeft Daniëlle van de Donk een plek buiten in de schaduw opgezocht. Buiten het bereik van een verzengende zon en in de rust van het bosrijke trainingscomplex in Hoenderloo heeft ze een half uurtje de tijd. Dan begint de allereerste yoga-les van Oranje, dat daarna zijn trainingskamp opsloeg in Zeist. Het zijn drukke dagen voor de internationals. Over drie weken is het zover: dan begint het EK vrouwenvoetbal in eigen land.

Voor Van de Donk kan het niet snel genoeg gaan. Ze is er wel klaar voor, voor dat EK. Nooit eerder was het vrouwenvoetbal zo populair. De NOS zendt de wedstrijden live uit en alle poulewedstrijden van het Nederlands elftal zijn uitverkocht; 25.000 mensen zullen de Oranje Leeuwinnen in Stadion de Galgenwaard aanschouwen tijdens het openingsduel met Noorwegen. ‘Voor een vol stadion spelen… Dat is echt heel vet. Die mensen staan straks állemaal achter ons. Dat gaat ons een enorme boost geven. Ik kan niet wachten tot ik het Wilhelmus hoor.’

De 25-jarige middenvelder van Arsenal zit al vanaf haar zeventiende bij Oranje; ze maakte de ontwikkeling van dicht bij mee. Waar in onder meer Engeland, Zweden, Amerika en Duitsland het vrouwenvoetbal al jaren groot is, bleef Nederland lang achter. ‘Het gaat met kleine stapjes’, zegt de Valkenswaardse, ‘maar we gaan vooruit. Dat begint met de beeldvorming. Mensen hebben nog altijd een oubollig beeld van vrouwenvoetbal: dat we mannelijk zijn. Maar wij trainen elke dag, zijn echte atleten. De sport zelf heeft daarin ook stappen gezet. Toen ik in de Eredivisie begon, speelden we nog in mannentenues. Sommige clubs weigerden gewoon passende shirts en broekjes aan te schaffen. Nu is dat veel professioneler, maar het zou mooi zijn als het vrouwenvoetbal echt geaccepteerd gaat worden.’

Lacherig
Ze haalt haar eigen club aan. Arsenal is één van de grootmachten in het vrouwenvoetbal. Sinds anderhalf jaar voetbalt Van de Donk in Londen als fullprof. ‘Als vrouwen van Arsenal zijn wij door de club en voetbalbond volledig omarmd. We maken gebruik van de faciliteiten van de mannen en lopen tussen de spelers van het eerste elftal. Zij vragen hoe het met je gaat en hoe de wedstrijd ging. Dat klinkt misschien niet zo bijzonder, maar het is voor mannen al heel wat dat ze met je praten over de sport die je deelt en er niet oneerbiedig over doen. Bij de clubs in Nederland bijvoorbeeld wordt nog altijd lacherig gedaan over vrouwenvoetbal. Dat merkte ik bij PSV ook. Bij Arsenal is de waardering voelbaar. Het is één grote familie.’

Als meisje van vier liep Van de Donk al tussen de jongens, eerst in de jeugd van SV Valkenswaard en later bij UNA in Veldhoven. En net als hen wilde ze maar één ding: profvoetballer worden. ‘Ik realiseerde me toen niet dat vrouwen niet tussen de mannen eindigen. Later wel: toen wilde ik naar Amerika, het enige land waar ze een professionele vrouwenvoetbalcompetitie hadden.’ Als nummer tien staat Van de Donk bekend om haar drive. ‘Ze noemen mij een gifkikkertje. Ik zal altijd blijven werken en geef nooit op. Daarnaast ben ik ook technisch en heb ik een goed spelinzicht.’

Idool

En profvoetballer werd ze: eerst bij Willem II, VVV/Venlo, PSV/FC Eindhoven, maar de echte stap naar een profbestaan maakte ze twee jaar geleden. Ze verliet Nederland voor Zweden waar ze bij Kopparbergs/Göteborg FC ging spelen. Na een half jaar maakte ze al de overstap naar Arsenal.

Van de Donk kan nu leven van haar sport. Net als de meeste van haar teamgenoten kan ze zo haar dagen vullen met trainen; een ontwikkeling die zich vooral de afgelopen jaren heeft afgetekend. Het stuwde het niveau van Oranje omhoog. ‘Ik voel het aan mijn lichaam dat ik nu volop train: ik ben fitter, kan wedstrijden heel gemakkelijk volhouden en de kracht is ook beter. Eerst trainde ik één keer per dag, waren we twee dagen in de week vrij en speelden één wedstrijd. Nu trainen we elke dag en spelen we vaak twee keer per week.’

Van de Donk is nu een idool. ‘Ik krijg op Instagram reacties van vooral Nederlandse meisjes die mij als hun idool zien. En voortaan vragen ook jongetjes om een handtekening. Dat vind ik een mooie ontwikkeling. Het laat zien waar we nu staan: zij groeien op met vrouwenvoetbal en zien dat wij op een EK staan. Voor hen is dat iets groots.’

Dat is het ook voor Van de Donk, Oranje én het vrouwenvoetbal. Wat de verwachtingen zijn? Die vraag laat de middenvelder onbeantwoord. ‘Het gaat altijd om het resultaat, maar wij verwachten niks. Wij wíllen vooral heel graag en heel veel. We moeten er vooral van genieten. Ik hóóp natuurlijk wel dat we kunnen meedoen om de prijzen. Maar wij zien het EK ook als een toernooi met een groter doel: dit is hét moment om in Nederland respect af te dwingen. Wij willen in eigen land zien wat we kunnen: vrouwenvoetbal is echt een leuke en mooie sport.’

Ook interessant
Floor van den Brandt op jacht naar Olympisch ticket ‘Ik was helemaal niet goed in schaatsen’ Nieuws Floor van den Brandt op jacht naar Olympisch ticket ‘Ik was helemaal niet goed in schaatsen’
17 nov 2017 0 comments

Het zijn spannende tijden voor Floor van den Brandt. Eind december is hét moment daar waar ze al vier jaar naartoe werkt: het...

Lees meer
SantaRun by Nadine Nieuws SantaRun by Nadine
26 okt 2017 0 comments

Op 23 december organiseert Olympisch atlete en onze Team Brabant Sporter Nadine Broersen in Dongen een nieuw evenement: de Santa Night Ru...

Lees meer
Tisha Volleman gaat voor WK kwalificatie Nieuws Tisha Volleman gaat voor WK kwalificatie
08 sep 2017 0 comments

Turnster Tisha Volleman uit Eindhoven werd afgelopen jaar bij de  Europese Kampioenschappen 5e op sprong en 11e op de meerkamp. Daar...

Lees meer