Samen Sporten, Samen Inspireren

Volg ons:

Menu
Nieuws

Laura de Vaan: 'Ik droom niet voor niets nog van Paralympisch goud.'

22 jun 2017 0 comments
Laura de Vaan: 'Ik droom niet voor niets nog van Paralympisch goud.'

Laura de Vaan (36), geboren in Uden, getogen in Limburg en inmiddels ook alweer bijna 10 jaar woonachtig in ‘s-Hertogenbosch is een bescheiden, vrolijke dame. Maar achter deze goedlachse tijdrijdster schuilt een meer dan ervaren bikkelharde Paralympische topsporter. Met een palmares waar je u tegen zegt met meerdere wereldtitels, bronzen en zilveren WK’s medailles en Paralympische medailles! Zo won ze afgelopen jaar brons en zilver bij de tijdrit en de wegwedstrijd in Rio.

Laura heeft van jongs af aan gesport. Niet op hoog niveau, of met de ambitie om op hoog niveau te sporten, maar wel altijd met een competitie element. Toen ze, door het missen van de laatste traptrede, op 16-jarige leeftijd in een rolstoel terecht kwam ging ze al snel op zoek naar een rolstoelsport. Ze deed jarenlang aan rolstoeltennis, maar toen dat fysiek niet meer ging, maakte ze in 2004 kennis met handbiken en was meteen verkocht!

De frisse lucht en de wind door de haren maakte dat ze soms met haar aankoppelhandbike via extra lange omwegen naar huis fietste met zo maar 45 km op de teller....over doorzetten en passie voor fietsen gesproken…‘Handbiken is gewoon leuk. Voor mij blijkt het tevens de beste pijnstiller te zijn die er is. Daar kan geen medicijn tegenop. Daarnaast is het ook nog een hele praktische en makkelijke sport. Je kunt vanuit huis wegrijden en gaan trainen, behalve je materiaal heb je verder weinig faciliteiten nodig. Leuke bijkomstigheid is dat je ook nog eens iets ziet van de provincie (en de aangrenzende provincies ;-).’

Een jaar na haar kennismaking met handbiken haalde ze al haar eerste medailles. Pas na haar deelname aan de Paralympische spelen in Beijing maakte ze de keuze om bewust topsport te bedrijven.

‘Tot die tijd overkwam het me eigenlijk gewoon. De ervaring van Beijing heeft een topsporter van me gemaakt. Ik heb me natuurlijk serieus voorbereid op deelname aan Beijing, maar ik leidde niet het leven van een topsporter weet ik nu. Voor Beijing dacht ik: Na Beijing ga ik weer recreatief handbiken, maar het werd het begin van mijn topsportcarrière.’

Hoe was het eigenlijk om als parasporter je weg te vinden in de topsport?
’Toen ik ging handbiken, stond de handbikesport ook nog enigszins in de kinderschoenen. Ik ben met de sport meegegroeid. Ook het feit dat mijn eerste trainer destijds ook de bondscoach was voor de Europese en Wereldkampioenschappen heeft ervoor gezorgd dat ik mijn weg redelijk goed heb kunnen vinden. Nu zijn er regelmatig talentdagen, en als je eenmaal in de picture bent bij de bond, krijg je enige begeleiding. Veel moet je echter nog zelf doen. Ben je helemaal nog niet in de picture van de bond, dan zul je alles zelf moeten uitzoeken (of het moeten afkijken bij andere sporters).’

Laura werd in 2011 en 2015 wereldkampioen tijdrijden, een van haar beste resultaten. Was dat ook het mooiste moment in je sportcarrière?
’Wereldkampioen worden in 2011 is wel het mooiste moment omdat ook mijn hele familie erbij was. De eerste tijdrit die ik won was echter ook heel bijzonder. Dit kwam namelijk voor iedereen, inclusief mijzelf, als een verrassing. Ik had mijn vader gevraagd te klokken ten opzichte van mijn Nederlandse concurrente. Ik was niet bezig met de mogelijkheid dat ik ook mijn buitenlandse (voornamelijk Duitse concurrenten) zou kunnen verslaan. Daarnaast is de trui die je wint als je wereldkampioen wordt natuurlijk ook heel erg bijzonder.’

Topsport gaat met ups en downs wat is de beste les in jouw sportcarrière geweest?
‘Veel tot alles zelf moeten uitzoeken is niet altijd handig, maar in mijn ogen maakt het je wel tot een betere topsporter. Na mij zijn er verschillende sporters bij de selectie gekomen zonder dat ze nog maar iets hadden laten zien. Daar is nagenoeg niemand meer van over als lid van de selectie. Ik denk dat de weg ergens in het midden beter is, zowel qua zelfstandigheid van de sporter als de begeleiding.’

Ze draait al behoorlijk wat jaren mee, maar denkt nog niet aan stoppen. ‘Zo lang als ik er plezier in blijf houden ga ik door. Ik droom niet voor niets nog van Paralympisch goud. Komend jaar ga ik extra veel trainen op mijn tijdrit, daar valt zeker nog winst te behalen. Dan worden de wereldbekerwedstrijden en de wereldkampioenschappen mijn eerste doel. Het is de start van een nieuwe Paralympische cyclus, met als doel Tokio 2020.’

Laura de Vaan en Brabant
Als jij aan Brabant denk, denk jij?
‘Den Bosch’

Waar ben jij het meest trots op als Brabantse sporter?
‘De wereldkampioenschappen (para)archery 2019. In 2019 zullen de wereldkampioenschappen handboogschieten zowel voor de valide schutters als voor de paraschutters zijn. Een mooi voorbeeld van integratie.’

Wat is jouw beste advies om te gaan sporten/ Wat wil je mensen graag meegeven als ze gaan sporten?
’Geniet ervan en heb plezier in wat je doet. Ook bewegen is al goed. Pak dus eens de fiets of ga te voet naar de winkel en laat de auto staan. Mijn ervaring is dat ik steeds meer en verder kon fietsen. Ook daardoor (zonder het dus als sport te doen) verbeterde mijn conditie.’

Er zijn maar liefst 420.000 Brabanders met een verstandelijke of lichamelijke beperking. De provincie wil sport en bewegen voor deze groep ook zelfsprekend en toegankelijk(er) maken. Daarom zijn er 7 regionale sportloketten in Brabant!
Wat vind je ervan dat deze loketten zijn geopend om zo een grotere groep mensen met een beperking te bereiken?
“Ik denk dat het op zich een goede zaak is dat deze loketten zijn geopend. De bekendheid hiervan zou vergroot moeten worden. Het is een goed streven om alle Brabanders met een beperking of chronische aandoening aan het sporten te krijgen. Ik denk echter dat er veel meer winst valt te behalen als het streven is deze mensen in beweging te krijgen. Ik heb het altijd vreemd gevonden dat een  gemeente een aankoppelfiets als vervoersvoorziening niet meer vergoedt (alleen in enkele gevallen), maar  aan de andere kant een loket  opgetuigt om mensen aan het sporten te krijgen. Ik kom regelmatig een dame tegen die ergens vanaf West (in ’s-Hertogenbosch) naar de stad loopt. De dame in kwestie maakt gebruik van een rollator. Ik heb geen idee of ze aan sport doet, maar dat is in mijn ogen  ook niet nodig, ze beweegt meer dan de gemiddelde Brabander. Ik vind het een mooi voorbeeld van hoe het zou kunnen zijn. Voor een veel grotere groep mensen is het haalbaar in de directe omgeving te bewegen, door het te integreren in het dagelijkse leven.

Echter, de mensen die willen sporten, moeten ook de mogelijkheid hebben dit te doen. Zoveel mogelijk bij een vereniging bij hen in de buurt. Sportloketten hebben, naar ik hoop, een goed overzicht van de mogelijkheden die er zijn voor mensen met een beperking of chronische aandoening. Dit zelf ontrafelen is als Brabander met een beperking of chronische aandoening een opgave. De drempel om dan de stap naar sporten te nemen, kan te hoog zijn. De loketten zijn dus van groot belang om deze drempel zo laag mogelijk te houden. En te ondersteunen bij het organiseren van de benodigde begeleiding, voorzieningen, vervoer, etc.

Heb jij bv een droom of iets dat je graag anders zou willen zien als het gaat om sport voor minder validen?
Ik zou graag zien dat er meer wordt ingezet op bewegen dan op sporten. Bewegen is veel moeilijker te meten, maar makkelijker te realiseren.

Foto: Bert Willems

 

Ook interessant
Tisha Volleman gaat voor WK kwalificatie Nieuws Tisha Volleman gaat voor WK kwalificatie
08 sep 2017 0 comments

Turnster Tisha Volleman uit Eindhoven werd afgelopen jaar bij de  Europese Kampioenschappen 5e op sprong en 11e op de meerkamp. Daar...

Lees meer
Sanne Voets Europees Kampioen! Nieuws Sanne Voets Europees Kampioen!
21 aug 2017 0 comments

Een hele mooie prestatie voor Sanne Voets! Na haar gouden plak in Rio afgelopen jaar is ze vandaag Europees Kampioen geworden! Sanne heef...

Lees meer
Aanvoerster Marloes Keetels over het EK: ‘We staan er echt goed voor' Nieuws Aanvoerster Marloes Keetels over het EK: ‘We staan er echt goed voor'
16 aug 2017 0 comments

Marloes Keetels is de nieuwe aanvoerder van Oranje. Met het EK hockey in eigen land staat ze aan de vooravond van haar eerste grote toern...

Lees meer